L’insetto sociale

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L’insetto sociale

Giovedì 15 Gennaio 17.45 - Teatro Colosseo

Gli insetti sociali mostrano complesse forme di comportamento, e tra queste la cooperazione di innumerevoli individui nella costruzione di un nido, nell’allevamento della prole e nella difesa dai nemici. Una delle principali caratteristiche di questi insetti risiede nel fatto che solo alcuni membri delle colonie sono capaci di riprodursi mentre altri restano sterili.

Questo fatto pone degli interrogativi sulle possibili vie evolutive seguite dal comportamento sociale la cui soluzione è stata oggetto di alcune delle più brillanti teorie della biologia moderna. L’osservazione del comportamento, integrata con ricerche che sfruttano tecnologie d’avanguardia, ha enormemente ampliato le nostre conoscenze sull’evoluzione della socialità e sui meccanismi che regolano la vita delle colonie degli insetti. Casi di studio su particolari forme sociali, come le vespe, permettono di compiere esercizi di comparazione con le società di altri insetti e, al tempo stesso, con quelle di alcuni vertebrati.